Wachttijd van 30 jaar voor renovatie van verouderde scholen is onaanvaardbaar

Katholieke basisschool Mater in Oudenaarde is een school in erbarmelijke staat. Schimmel, waterinsijpeling, asbest, stabiliteitsproblemen… een negatief inspectieverslag is het gevolg. Als de directie de school niet dringend kan renoveren, moet ze binnen drie jaar haar deuren sluiten. “Maar vanuit de overheid is er geen geld voor de renovatie van verouderd scholenpatrimonium. Het geld dat er is, gaat grotendeels naar nieuwbouwscholen waardoor er ondertussen een wachttijd is van dertig jaar voor scholen zoals Mater,” klaagt Groen Vlaams parlementslid Elisabeth Meuleman aan.

Vandaag investeert de Vlaamse regering 40% van het budget voor scholenbouw in een aantal ‘state of the art’ nieuwbouwscholen, in samenwerking met de private sector. “De pot met middelen blijft even groot, en de renovatie van het compleet verouderd scholenpatrimonium gaat ten koste van dit klein aantal dure nieuwbouwprojecten,” aldus Elisabeth Meuleman.

De katholieke basisschool Mater, waar het bijna onverantwoord is nog kinderen binnen te houden, is geen alleenstaand geval. “Integendeel, het is slechts het topje van de ijsberg. Er zijn honderden scholen in Vlaanderen die wachten op centen voor renovatie. De theoretische wachttijd loopt intussen op tot dertig jaar, en dat is onaanvaardbaar” aldus Meuleman “Vlaams minister van onderwijs Pascal Smet stelt verkeerde prioriteiten.”

Naast een verschuiving van de middelen van nieuwbouw naar renovatie pleit Groen ook voor een verstandiger gebruik van de ruimte. In veel gemeenten zijn sportclubs, verenigingen en academies op zoek naar lokalen voor ’s avonds en in het weekend. De school heeft haar gebouwen enkel overdag nodig. “Het zou efficiënt en kostenbesparend zijn als scholen zouden samenwerken met hun stad of gemeente, om infrastructuurproblemen slim en creatief aan te pakken,” benadrukt Meuleman. “Daar liggen nog tal van mogelijkheden.”

Tags: