Groen! Parlementslid Elisabeth Meuleman aan het werk in bedrijf Syral in Aalst

In het kader van het programma "Onderneming en Politiek" nodigde VOKA (Vlaams netwerk van ondernemingen) verschillende parlementsleden uit om tijdens het zomerreces een stage te volgen in een onderneming in Vlaanderen.

Elisabeth Meuleman, Vlaams parlementslid Groen!, ging op het aanbod van VOKA in en liep een week lang stage in het Aalsterse voedingsbedrijf Syral.

De bedoeling van dit initiatief is om de politiek dichter bij het bedrijfsleven te brengen en omgekeerd. "Een schitterend initiatief!", vindt Meuleman, "Politiek moet wel degelijk mee de richting bepalen waarin onze economie uitgaat. Dat is een enorme verantwoordelijkheid. Daarom is het ook maar logisch dat politici de dialoog aangaan met het bedrijfsleven en zelfs een stapje verder gaan: ook effectief een paar passen op de bedrijfsvloer zetten."

Een groene economie combineert tewerkstelling, efficiënte productie en een beter leefmilieu. Dat deze drie factoren elkaar wel degelijk kunnen versterken werd duidelijk in realiteit. Elisabeth Meuleman: "Ik was aangenaam verrast over de continue, grote inspanningen die het bedrijf levert om het gebruik van water en energie te reduceren. De activiteiten van Syral bestaan uit het verwerken van tarwe, via hoogtechnologische processen, tot basisgrondstoffen (zoetstoffen, zetmelen, eiwitten, alcohol) voor onder andere de voedings- en papierindustrie. Energie en water maken ongeveer een derde van de productiekost uit. Het reduceren van die energie- en waterkosten is vanuit economisch oogpunt dan ook bijna een obsessie van het bedrijf, maar heeft natuurlijk ook zeer duidelijk positieve milieueffecten."

"Ik kon ook vaststellen dat naast de economische wetmatigheden, de overheid zeker een sturende rol moet spelen. Het werd me duidelijk hoe bedrijven als Syral, met vestigingen in meerdere landen, het beleid van een regio en de ondersteuningsmechanismen in overweging nemen bij het toewijzen van vernieuwende onderzoeksprojecten. Syral investeert veel in nieuwe ontwikkelingen. Ze proberen daarbij vaak petroleumgebaseerde of schadelijke grondstoffen te vervangen door hernieuwbare alternatieven. Interessantere belastingsvoordelen in bijvoorbeeld Frankrijk (zoals onder andere de kostenaftrek voor industriële 'trial runs' van nieuwe producten) kunnen die innovatie uit Vlaanderen weghalen en vormen een duidelijke bedreiging voor de Aalsterse vestiging."

"Anderzijds bevoordeelt de overheid vandaag in feite nog steeds transport per vrachtwagen ten opzichte van milieuvriendelijkere alternatieven zoals trein of binnenvaart. Bij Syral rijden dagelijks tot 200 vrachtwagens af en aan. Het bedrijf wil wel inspanningen doen om te kiezen voor alternatief transport, maar wordt daarbij weinig gesteund door de overheid."

"Ik ben deze week door de praktijk gesterkt in mijn overtuiging dat een verdere vergroening van onze economie op relatief korte termijn mogelijk is", besluit Meuleman van op de werkvloer. "Belangrijk is dat die vergroening rekening houdt met de economische realiteit. Ze moet op de juiste wijze worden gestuurd door de overheid, in overleg met het bedrijfsleven. Bedrijven moeten de tijd krijgen om zich aan te passen, maar moeten tegelijk gestimuleerd worden om echt te investeren in milieuvriendelijke alternatieven. Naast positieve stimuli zoals belastingsvoordelen is een duidelijk wettelijk kader met concrete doelstellingen en een strak maar realistisch tijdskader daarbij onontbeerlijk."

Info voor de pers

Elisabeth Meuleman, Vlaams parlementslid – 0473 41 61 47

Ortwin Callewaert, plant manager Syral Aalst – 053 73 34 54

 

Tags: