algemeen hoofddoekenverbod is vele bruggen te ver

Groen is ontgoocheld over de beslissing van het GO! om vanaf het volgend schooljaar het algemene verbod op levensbeschouwelijke tekens definitief door te voeren. “Een algemeen verbod brengt veel leerlingen, ouders en schooldirecties nodeloos in problemen”, zegt Elisabeth Meuleman, fractieleidster en onderwijsspecialiste voor Groen. “Voor Groen is het toelaten van deze levensbeschouwelijke tekenen een uiting van intern pluralisme en verdraagzaamheid, basiswaarden die het Gemeenschapsonderwijs zou moeten uitdragen. De algemene regel moet zijn om dit toe te laten, enkel wanneer er reëel problemen opduiken, moeten er maatregelen worden genomen. De kans dat ouders zelf eigen levensbeschouwelijke scholen gaan oprichten wordt nu erg groot. Wat het samenleven tussen culturen en overtuigingen niet zal gemakkelijker maken.”

Groen heeft een eigen voorstel ingediend in het parlement om te komen tot een wettelijke regeling. De politiek kan haar verantwoordelijkheid niet blijven ontlopen. We vragen dat ons voorstel nu snel in het Vlaams parlement besproken wordt. Elisabeth Meuleman: “Ons voorstel kiest er principieel voor om het dragen van levensbeschouwelijke tekenen wél toe te laten in de scholen van het gemeenschapsonderwijs. We zijn echter niet blind voor de problemen die zich in scholen als het Antwerps Atheneum hebben voorgedaan. Directies moeten de mogelijkheid behouden om op te treden tegen elke vorm groepsdwang onder jongeren, of externe druk. Jongeren die anderen onder druk zetten of pesten, kunnen gestraft worden. In geval van sterke groepsdwang, kan een tijdelijk en zeer beperkt verbod gehanteerd worden. Maar een algemeen verbod is voor Groen nooit een goede oplossing. Daarmee brengen de scholen hun eigen pluralistisch pedagogisch project in gevaar.”      

Juridisch is dit nog geen einde verhaal. “Het is belangrijk in herinnering te brengen dat tot op vandaag geen enkele rechtbank een uitspraak heeft gedaan over de wettigheid van een algemeen verbod. Rechters hebben in het verleden geoordeeld dat individuele leerlingen geen klacht kunnen indienen tegen een beslissing van de Raad van het Gemeenschapsonderwijs. Nu het verbod wordt opgenomen in de schoolreglementen, is de kans reëel dat scholen bij vanaf het nieuwe schooljaar een juridisch slag moeten aangaan met hun leerlingen. En wie is daarmee gewonnen?”.      

Groen roept alle scholen op, ook de scholen van het vrije net om de discussie in volle openheid aan te gaan. “Het gaat hier om algemene principes van intern pluralisme en verdraagzaamheid, die relevant zijn in alle scholen. Diversiteit is één van de uitdagingen van de toekomst. Scholen die hun leerlingen voorbereiden op die samenleving van de toekomst, moeten daarin zelf ook duidelijke keuzes kunnen maken” besluit Elisabeth Meuleman.

02/02/13

Tags: